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翻开外包行业新篇章:Katherine Hudson


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翻开外包行业新篇章:Katherine Hudson

 

一、外包的起源

 

你一定听说过“外包”这个词,这不是一个新概念了,它最早出现在1990年加里·哈梅尔与C·K·普拉哈尔德发表在《哈佛商业评论》中的《企业的核心竞争》一文中。不过外包服务本身,出现的还要早得多。

 

早在上世纪7、80年代,“IT外包”就已经诞生了,只是一直受限于应用范围小——企业只有面对特殊的应用或偶尔使用到的计算机系统等方面,才会选择IT外包解决问题——没有得到长足的发展。

 

二、Katherine Hudson

 

真正推动IT外包发展的,是Katherine Hudson——一位1947年出生的女性CIO。之所以强调性别,是因为在当时,女性只占IT高级经理人的3%,而Katherine Hudson正是名副其实的少数性别的成功代表。

 

1989年,时任柯达IT负责人的Katherine Hudson把数据中心运营、电信服务、个人电脑支持技术,分别外包给了IBM、DEC和Business Land,让这三家公司帮助柯达进行IT运营。此举开创了大规模企业信息系统外包的新篇章,被后人认定为现代IT外包商业的开始,是现代企业管理理念的最佳实践。

 

Katherine Hudson与柯达的这一创造性决策给行业带来了极大震撼,迅速引起各大国际化公司的效仿。欧美很多航空公司、制药企业、金融服务、政府机构等大公司,纷纷与“IT战略伙伴”签署数亿美元的外包合同,我们称之为“柯达效应”。

 

在这一时代浪潮下,第一批IT外包巨头应运而生,“蓝色巨人”IBM便是其中之一。它在公司官方发布的历史中写到:“IBM在IT服务领域的起源最早可以追溯到1989年柯达公司和IBM达成的协议——由IBM在纽约罗切斯特为柯达公司设计、搭建并管理一个新数据中心。”

 

翻开外包行业新篇章:Katherine Hudson

《IBM Global Services: A Brief History》

 

 

 

 

 

1993年,柯达与IBM宣布,将双方合作的外包部门改组为一家合资公司TSS,专门从事系统集成IT服务,IBM占51%股份、柯达占49%股份。这是IT外包服务发展到甲方公司向乙方公司全面转移IT资产和人员的产物。虽然四年后,柯达又将股份全部卖回给了IBM,把TSS并回了IBM服务部门,成为IBM GTS的前身之一。

 

至于Katherine Hudson,她因为推动IT外包行业的发展而闻名美国企业界。她的故事也于1991年被哈佛大学商学院编入案例——《Eastman Kodak Co.:Managing Information Systems Through Strategic Alliances》。

 

1992年,Katherine Hudson被提拔为专业印刷和印象事业部总经理。不过,一年后她就离开了这家刚毕业就加入的、服务了24年的公司。

 

离职后,Katherine Hudson加入了一家身份标牌过塑印刷的中型公司,在其中担任CEO,后来升任为董事长,一直到2004年退休。

 

其间(1994年)她还应邀加入了苹果公司董事会,但由于1997年乔布斯回归,董事会重组,她就辞去了苹果董事的职务。

 

三、IT服务的未来

 

虽然我们公认,1989年柯达的IT外包决策具有划时代的意义,但是它也一直饱受争议,Katherine Hudson也在决策之初遇到过阻碍。

 

一方面,IT外包的诞生可以为企业减负,让企业把精力集中在核心业务上,是甲方公司的得力帮手。但另一方面,IT外包行业事实上是企业成本削减的对象,工作内容属于非核心业务,缺少技术创造性,员工也没有什么归属感,是过来人再三劝退的行业。

 

不过,在当今互联网时代,只要还有企业存在,就必然离不开IT服务。IT外包行业会长久地存在着,变化的只是其中的领军者。辉煌于上世纪8、90年代的欧美IT外包公司已逐渐落幕,IBM源自柯达时代、红极一时的IT基础设施外包服务,在今年已经宣布拆分。而印度公司凭借着他们丰富而廉价的劳动力资源优势,开创了离岸IT服务公司的模式,在21世纪悄然崛起。

 

如今,云计算又为IT外包行业开辟了新道路,AI和自动化也取得了进展,更具优势的SaaS公司正在逐步接管传统的企业资源规划(ERP)和客户关系管理(CRM),IT服务的未来仍是一片光明。